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Papel da higiene íntima feminina na saúde vulvovaginal: práticas globais de higiene e uso de produtos.

Dra. Grazielle Carvalho
Dra. Grazielle Carvalho

Me chamo Grazielle Carvalho, sou médica, ginecologista e atuo na área há 12 anos, a minha maior missão nesses últimos anos é ajudar mulheres a melhorarem sua qualidade de vida e realizar o sonho de ser mãe, por isso desenvolvi um método chamado “Mulher Cheia de Vida”.

Introdução

Em todo o mundo, as mulheres usam uma variedade de produtos de higiene íntima como parte de sua rotina de limpeza diária. Essas práticas são afetadas por muitos fatores, incluindo preferência pessoal, normas culturais, práticas religiosas e orientação de profissionais de saúde. Embora haja abundante literatura sobre o meio vaginal, pouco se sabe sobre a região vulvar e como as práticas de higiene pessoal podem afetar sua estabilidade biológica e fisiológica. Mais especificamente, há pouca publicação na literatura médica sobre higiene íntima feminina no que se refere a lavagens tópicas externas e o papel da higiene íntima feminina no tratamento de sintomas desagradáveis ​​e no apoio à saúde íntima geral.

Este artigo descreve a fisiologia vulvovaginal e a relevância da microbiota transitória e residente no que se refere a distúrbios vulvovaginais comuns. Ele também analisa as práticas globais de higiene feminina e os benefícios e riscos potenciais das lavagens externas da vulva feminina na saúde íntima feminina em geral.

Recentemente, houve um aumento no mercado de produtos de higiene íntima feminina, tornando este tópico oportuno e relevante para uma ampla gama de mulheres e seus profissionais de saúde.

Fisiologia da área vulvovaginal

A área vulvovaginal

A vulva é a primeira linha de defesa para proteger o trato genital de infecções. Os contaminantes geralmente se acumulam nas dobras vulvares e o aumento da umidade, sudorese, menstruação e flutuações hormonais influenciam o crescimento microbiano vulvar e o equilíbrio das espécies, resultando potencialmente em odor e infecção vulvovaginal.

A pele vulvar difere de outros locais da pele em hidratação, fricção, permeabilidade e irritação visualmente discernível e é mais suscetível a agentes tópicos do que a pele do antebraço por causa de suas propriedades aumentadas de hidratação, oclusão e fricção. O vestíbulo vulvar não queratinizado é provavelmente mais permeável do que a pele queratinizada.  A pele genital é única por ser coberta por um fino estrato córneo contendo grandes folículos capilares, tornando mais fácil a penetração de substâncias microbianas e outras substâncias na pele. 

A vagina é o canal fibromuscular que se estende de sua abertura externa na vulva até o colo do útero e é composta principalmente de músculo liso coberto por um revestimento epitelial não queratinizado, que, até a menopausa, é espesso, com dobras mantidas umedecidas pelo fluido secretado através a parede vaginal e o muco das glândulas cervicais e vestibulares.

pH

Pode-se esperar que o pH vulvar caia entre os valores da pele (estimado em pH e da vagina (pH médio 3,5), com relatos variando de 3,8 a 4,2 durante o ciclo menstrual. Vários fatores podem afetar o pH vulvar, incluindo fatores endógenos (por exemplo, umidade, suor, corrimento vaginal, menstruação, urina e contaminação fecal, dobras anatômicas, genética e idade) e fatores exógenos (por exemplo, sabonete, detergentes, produtos cosméticos, lubrificantes e espermicidas , oclusão com roupas justas ou absorventes, produtos de barbear e depilação). A secagem prolongada da pele vulvar reduz significativamente seu pH. O pH vaginal se correlaciona com a concentração total de lactato, visto que a mucosa vaginal é uma fonte rica de ácido láctico, um subproduto do metabolismo anaeróbico da glicose regulado por estrogênio. As bactérias Lactobacillus e outras espécies também metabolizam o glicogênio extracelular em ácido lático. O pH vaginal é, portanto, determinado pela soma total da produção de ácido láctico pela mucosa vaginal e pela flora microbiana, mas o metabolismo vaginal pode ter mais influência do que o metabolismo microbiano. O pH vaginal também parece variar com a etnia. Por exemplo, um estudo descobriu que o pH vaginal de mulheres hispânicas saudáveis ​​em idade reprodutiva (pH 5,0 ± 0,59) e negras (pH 4,7 ± 1,04) era muito menos ácido do que o de brancas (pH 4,2 ± 0,3) e asiáticas (pH 4,4 ± 0,59) mulheres, refletindo a maior prevalência de comunidades bacterianas vaginais não dominadas por Lactobacillus spp. nesses dois grupos étnicos. 

Corrimento vaginal

Durante um ou dois anos antes da puberdade, até depois da menopausa, é normal e saudável para uma mulher produzir um corrimento vaginal, consistindo de bactérias e células epiteliais descamadas que se desprendem das paredes vaginais juntamente com muco e fluido (plasma) produzidos pelo colo do útero e vagina. A quantidade e a textura dessa mudança durante o ciclo menstrual: o corrimento vaginal é espesso, pegajoso e hostil aos espermatozoides no início e no final do ciclo menstrual quando o estrogênio está baixo e fica progressivamente mais claro, aquoso e mais elástico à medida que os níveis de estrogênio aumentam antes da ovulação. 

Doenças vulvovaginais comuns

A doença vulvovaginal costuma ser causada por vários fatores. Muitos fatores, como deficiência imunológica, alterações hormonais, estresse ou uso de ducha vaginal ou sabonete para limpar a vagina, podem perturbar a flora normal e causar infecções. A vulva é suscetível a dermatites e outras condições dermatológicas, particularmente quando a função de barreira da pele é comprometida por fatores que constituem o ambiente vulvar normal, a saber, umidade (urina, corrimento vaginal), enzimas (resíduo de fezes), fricção e calor . Sinais e sintomas de distúrbios vulvovaginais são comuns (por exemplo, prurido, dor e desconforto, mudanças na cor e textura da pele) e pode ter impacto significativo na qualidade de vida. As infecções costumam ser polimicrobianas, com bactérias aeróbias e anaeróbias envolvidas.

A candidíase vulvovaginal, caracterizada por secreção inodora, branca, curdy e irritação local, é mais comum durante os anos reprodutivos.  A pele vulvar apresenta um padrão irregular ou assimétrico, eritema leve a intenso, edema dos pequenos lábios e possível edema dos grandes lábios. Os gatilhos para a infecção sintomática incluem gravidez, diabetes mal controlado e uso recente de antibióticos. C. albicans , parte da flora normal, é a cepa mais comum de Candida envolvida.

Prurido vulvovaginal e corrimento vaginal anormal

Em entrevistas qualitativas com 10 mulheres com vários problemas de pele vulvar, coceira foi o sintoma mais comum e incômodo, levando a distúrbios do sono e diminuição da qualidade de vida. O prurido pode ser causado por infecções vaginais, como tricomonas vaginais ou candidíase vulvovaginal, doenças sexualmente transmissíveis (por exemplo, HSV) e distúrbios vulvares (por exemplo, dermatite de contato, psoríase vulvar, líquen escleroso). O corrimento vaginal fétido está frequentemente associado a infecções (por exemplo, vaginose bacteriana, ulceração vulvar (ulcerações infecciosas como herpes ou tricomonas ou ulcerações não infecciosas como doença de Behçet ou líquen plano que pode se tornar supra-infectado com Staphylococcus), doença inflamatória pélvica, hidradenite supurativa) ou não infecciosa (por exemplo, transpiração excessiva, incontinência urinária ou fecal, falta de higiene) causas de vaginite ou doença vulvar.

Higiene íntima feminina

Muitos fatores contribuem para as práticas de higiene feminina, incluindo preferência pessoal e influências culturais e sociais. Embora a ducha vaginal seja comum para muitas mulheres, não há benefícios comprovados para a saúde, e isso pode minar as defesas imunológicas inatas, alterando a flora vaginal normal e predispondo as mulheres a infecções. A ducha vaginal também foi associada a um risco aumentado de doença inflamatória pélvica, endometriose e infecções sexualmente transmissíveis. Em contraste, a lavagem rotineira da vulva é desejável para prevenir o acúmulo de secreção vaginal, suor, urina e contaminação fecal para prevenir odores corporais desagradáveis. Embora a limpeza vulvar possa ser um complemento útil para o tratamento médico, os produtos de limpeza vulvar não são projetados para tratar infecções. No entanto, houve um aumento súbito de produtos de higiene íntima para limpeza e controle de odores, mas alguns podem alterar o pH na área vulvovaginal, o que afetará a composição da microbiota vulvovaginal normal necessária para proteção contra infecções. 

Diretrizes sobre higiene feminina

Orientação do RCOG sobre os cuidados com a pele vulvar.

• A maioria das mulheres com distúrbio vulvar (por exemplo, dermatite de contato, vulvovaginite) precisa de conselhos sobre os cuidados com a pele vulvar e como evitar irritantes de contato.
• Lavar com água pode causar ressecamento da pele e piorar a coceira. Use uma pequena quantidade de substituto do sabão e água para limpar a vulva.
• Tome banho em vez de banhar e limpe a vulva apenas uma vez por dia. A limpeza excessiva pode agravar os sintomas vulvares (por exemplo, sintomas de dermatite de contato). Um emoliente pode ser útil.
• Evite usar esponjas ou flanelas. Basta usar sua mão. Seque suavemente com uma toalha macia.
• Use roupas íntimas largas de seda ou algodão. Evite roupas justas. Use calças ou saias largas e substitua as meias-calças por meias. Você pode preferir usar saias longas sem calcinha.
• Durma sem roupa íntima.
• Evite condicionadores de tecido e detergentes em pó biológicos. Considere lavar roupas íntimas separadamente em um sabão em pó não biológico.
• Evite usar sabonete, gel de banho, esfoliantes, banho de espuma, desodorante, lenços umedecidos ou duchas na vulva.
• Alguns cremes de venda livre, incluindo cremes para bebês ou para fraldas, cremes de ervas (por exemplo, óleo da árvore do chá, aloe vera) e tratamentos para “sapinhos”, podem incluir irritantes.
• Evite usar cuecas ou pensos higiénicos regularmente.
• Evite anti-séptico (como um creme ou adicionado à água do banho) na região vulvar.
• Use roupas íntimas brancas ou de cor clara. Tintas têxteis escuras (preto, marinho) podem causar alergia, mas se uma roupa íntima nova for lavada antes do uso, haverá menos probabilidade de causar problemas.
• Evite usar papel higiênico colorido.
• Evite usar verniz nas unhas se tiver tendência a arranhar a pele.

RCOG: Royal College of Obstetricians and Gynecologists.

Conclusão

As mulheres usam regularmente produtos de higiene íntima como parte de sua rotina de limpeza diária. Atualmente, existem muitos produtos de higiene íntima feminina diferentes que podem ser usados ​​para limpeza e / ou controle de odores, mas alguns podem alterar o nível de pH / microbiota normal necessário para proteção contra infecções. Embora haja muita literatura publicada sobre o ambiente vaginal interno, há informações relativamente limitadas relacionadas à vulva externa e como as práticas íntimas de higiene pessoal podem afetá-la. Portanto, a educação sobre a importância e os riscos potenciais associados à higiene íntima feminina é uma prioridade importante para os profissionais de saúde e as mulheres para promover a saúde e higiene íntima em geral.

A limpeza vulvar suave é desejável e as evidências sugerem que é um aspecto importante da higiene íntima feminina e da saúde vulvovaginal geral. Por causa dos riscos associados à lavagem / ducha interna, as lavagens femininas externas são consideradas mais apropriadas para a saúde íntima, particularmente aquelas que contêm ácido lático, com um pH ácido que aumenta a homeostase da pele e pode servir como uma terapia auxiliar útil em mulheres com infecções vaginais ou tomando antibióticos. A limpeza vulvar pode ser um complemento útil para mulheres com secreção vaginal fedorenta, e o uso diário de uma lavagem feminina pode reduzir o risco de recorrência da vaginose bacteriana. Além disso, as diretrizes de prática clínica recomendam que as mulheres usem um agente de limpeza hipoalergênico com pH balanceado para a limpeza vulvar diária. Essas lavagens externas precisam ser cuidadosamente formuladas para suaves, limpeza suave sem afetar a flora natural, especialmente em culturas onde as mulheres podem usar esses produtos com frequência. Também é importante que os produtos de higiene íntima feminina sejam avaliados clinicamente para garantir que sejam bem tolerados e forneçam antimicrobianos direcionados e outros benefícios à saúde, sem impactar negativamente a microbiota vulvovaginal natural.

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